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“星巴克之父”:童年的贫困深刻影响我的经营理念

作者:「智讯」

发表于:Jun 21, 2021

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  从董事长兼首席执行官的职位上退休后,“星巴克之父”霍华德·舒尔茨有了难得的闲暇,除了弥补对妻子、孩子和孙子的陪伴,还写了本自传。“如此坦诚地分享我的童年故事,是想让大家更好地了解那些经历如何深深影响着我人生中的各种抉择,包括我的梦想、建立星巴克的愿景。”霍华德接受专访时说。

  新书《从头开始》取自英文短语“from the ground up”,意思是从零开始构建某个东西。霍华德解释,这个词一语双关,他本人是在贫困和匮乏中长大,可谓“一无所有”;另外也意指星巴克的成长,从一家小小的门店发展到现在超过3.2万家门店。

  霍华德特别强调,希望普通人能从自己的“逆袭之路”中受到鼓舞。



  “羞耻和难堪”的往事

  “我迄今为止写得最私密的书,鉴于我们所处时代的本质和需求,这也是我迄今为止所写的最重要一本书。”霍华德在致谢中这样为全书总结。

  “私密”的提法固然引发好奇,但如果对比之前他写的《将心注入》和《一路向前》会发现,退休后的霍华德确实更为坦率,小时候感到“羞耻和难堪”的往事,现在都能公之于众。

  1954年,霍华德出生在纽约布鲁克林贫民区一个犹太移民家庭。父亲高中都没上过,只能做低收入的临时工。家里有3个孩子,尽管住着政府建的廉租屋,每月租金不到100美元,父亲仍然手头拮据,因为他花钱不节制——到废车场买二手轮胎用,转身又会去花大钱做个美甲或美发。

  霍华德的外婆离婚后在家中开起小赌场,然后又把“生意”扩张到他家客厅。每周都有几天,从深夜一点到早上八点,周围的贫民会陆陆续续来霍华德家打扑克,赌资是微薄的薪水、政府补贴,或者从外祖母那里借来的高利贷,直到天色大亮才带着醉意离开。虽然不喜欢家里变成这样,但为了赚钱,霍华德的父母也加入了赌场“经营”,一个负责接送赌徒,一个在他们赌钱时端茶送水、制作消夜。

  无数个夜晚,年幼的霍华德都被赌徒们的吵闹、戏谑声吵得无法入睡,为此十分痛苦。更让他难堪的是,不时有邻居问起家里的喧嚣是怎么回事,“赌局令我感到焦虑和羞耻,我只希望自己不正常的家庭不会为外人所知”。

  赌徒走后,狭小的家里依然不太平。霍华德的父母常在厨房的餐桌上计算收入,有父亲帮人开车的薪水、零碎的借贷,再加上赌局收入,算着算着夫妻俩就开始吵架。

  那时,霍华德还特别害怕电话铃声响起。和电影《少年的你》中的情节类似,母亲为了躲避讨债人,指使孩子去接电话。羞怯的孩子不得不对着听筒撒谎搪塞:“对不起,我爸妈不在家。”

  父亲悲剧激励追寻梦想

  《从头开始》的副标题是“星巴克之父的人生信条和经营哲学”,但多年来霍华德的这些核心价值观其实没有改变。他在《将心注入》中就说过,奠定星巴克的许多价值观都可追溯到纽约布鲁克林那间拥挤的公寓房子。《一路向前》里也写到过:“我父亲一生的悲剧激励了年轻的我去追寻自己的梦想”。

  霍华德所说的父亲的人生“悲剧”,发生在他7岁那年冬天,《从头开始》里详细写下了当年家庭面临的变故。

  那是雪后的一天,他正在楼下和廉租公寓的伙伴们一起打雪仗,突然母亲从7楼公寓的窗户里探出身子招手示意。霍德华回到家后得知,父亲在开货车给客户送尿布时踩在冰上摔倒,骨盆和脚腂骨折。当时的美国,像父亲这样的工人一旦因公受伤,就摆脱不了被立即辞退的命运。

  父亲在沙发上躺了整整一个月。因为学历太低,除了开车,他没有拿得出手的技能。他脾气暴躁,总是一脸疲惫,令人无法亲近。

  失业在家的父亲没医保也没赔偿金,人更加消沉,脾气也变得更加糟糕。而母亲当时有7个月身孕,也没法出去赚钱。加之夫妻俩又没积蓄,真是一下子走到了穷途末路。“要不是当地一家名叫‘犹太人家庭服务中心’的慈善机构帮忙,我们家连饭都吃不上了。”

  霍华德的童年在7岁那年被划上了重重一道伤口。“看到父亲失业,却无钱支付医疗费用,这让我立志成为一名要给员工购买医疗保险的企业领导人。”

  童年“避难所”与“第三空间”

  家里的气氛老是这么压抑和充满火药味,霍华德自然想躲避。小时候,他要么去楼梯间一个人安静地待很久,要么去廉租小区的运动场。每逢暑假、周末,或是放学后晚饭前那段时光,开阔的运动场上有社区里数百个小孩在尽情玩棍子球、唾沫球等各种运动,有时男孩间也会来场肉搏,发泄无处释放的荷尔蒙。

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